TEMAS

Cultivo de cacao a la sombra, puede ayudar a mitigar el cambio climático

Cultivo de cacao a la sombra, puede ayudar a mitigar el cambio climático



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El chocolatees una delicia y rara es la persona a la que no le encanta consumirlo de vez encuando. Sin embargo, la industria que lo produce ha estado causando gravesdaños al medio ambiente, especialmente a través de la deforestación a granescala en el cinturón tropical.

Grandes áreas de bosque han sido taladas para dar paso a las plantaciones de cacao y la demanda de chocolate y otros productos derivados del cacao sigue en aumento. El mercado mundial de granos de cacao se estimó en alrededor de $ 10 mil millones en 2018 y se espera que crezca en los próximos años. Mientras tanto, se pronostica que el mercado mundial de chocolate alcanzará los $ 140 mil millones para 2024.

Sin embargo, resulta que los agricultores pueden haber estado cultivando mal los granos de cacao. Según un nuevo estudio, el cultivo de granos de cacao bajo las copas de varios árboles que quedan intactos en las plantaciones no solo aumenta el rendimiento, también puede aumentar la capacidad de los árboles para el almacenamiento de carbono, lo que puede ayudarnos en nuestra lucha contra el cambio climático.

El chocolateestá hecho de cacao, que es producido por un árbol tropical que crece en áreasdonde las temperaturas oscilan entre 20° C y 35° C. Los árboles de cacaoproducen vainas grandes con frijoles en su interior. Los granos se recogen,fermentan, tuestan y muelen antes de enviarlos a un procesamiento posteriorpara hacer chocolate.

Muchosagricultores prefieren cultivar frijoles a la luz directa del sol para aumentarsus rendimientos. Estos agricultores talan otros árboles y sus copas para nocompetir con sus árboles de cacao por nutrientes y luz solar. Esta prácticatradicional requiere muchos fertilizantes químicos y pesticidas, lo que degradala calidad del suelo con el tiempo.

Sin embargo,en lugares como el Amazonas de Brasil, muchos árboles de cacao se cultivan bajolas copas de varios árboles, lo que ayuda a proteger las plantas de cacao de laexposición a demasiado sol. La práctica también puede mejorar las condicionesambientales en estas áreas y mejorar el contenido de materia orgánica delsuelo.

A pesar de queel cacao que produce bajo el sol puede producir mayores rendimientos a cortoplazo, los investigadores detrás del estudio han encontrado que las plantas decacao cultivadas a la sombra de los árboles producen los mismos rendimientos alfinal.

“Si bienvarios estudios encontraron una disminución, otros no informaron ningún efectonegativo del árbol de sombra sobre el rendimiento”, informaron los autoresdel estudio.

“Claramente,la identidad de especies de los árboles de sombra, la intensidad del sombreadoy la densidad de siembra del cacao están influyendo en el resultado de lascomparaciones del sistema agroforestal”, explican. “Sin embargo,nuestros datos parecen indicar que el sombreado no impide la productividad y elrendimiento del cacao de manera significativa”.

La práctica deproducir cacao a la sombra conlleva un claro beneficio para el planeta: losárboles retienen mucha más capacidad de almacenamiento de carbono que puedeayudar a mitigar el calentamiento global. Si se permite que diversos árbolescon sus copas prosperen en las áreas de cultivo de cacao, queda una biomasa másgrande en el lugar para almacenar carbono tanto por encima como por debajo delsuelo.

El cultivo desombra no es una práctica radicalmente nueva. Ya es una práctica establecidacon plantas de café, a las que no les gusta exponerse directamente al sol. Estoes especialmente cierto en el caso de las plantas de Arábica más sensibles, quetienden a prosperar a mayor altitud en las zonas tropicales.

“Aunquela fijación de carbono de todo el sistema es mucho menor en diversosagroforestales de cacao que en bosques primarios, sin embargo, es mayor que enmonocultivos perennes o cultivos anuales”, escriben los autores delestudio.

“Laenorme contribución de los árboles de sombra a la biomasa, el almacenamiento decarbono y el secuestro anual de carbono, tanto sobre el suelo como bajo tierra,enfatiza la importancia del papel de los árboles de sombra en los ecosistemasagroforestales en nuestro estudio”, agregan.

Los investigadores sugieren que los productores de cacao deberían recibir apoyo para que puedan pasar a la agricultura de sombra. El mayor almacenamiento de carbono no será el único beneficio. Un monocultivo de cacao en el que otros árboles han sido talados conduce a la degradación del suelo. También hace que los árboles de cacao sean más susceptibles a las sequías y enfermedades.


Video: Café, polinización y cambio climático (Agosto 2022).